Le cycle de vie du saumon

Le cycle de vie du saumon

Les saumons sont des animaux ovipares, c’est à dire que la femelle pond des œufs.

A l’automne, la maman creuse un trou dans le gravier, dépose ses œufs et les recouvre de sable pour ne pas que les prédateurs les mangent.

Pendant que la femelle pond des œufs, le mâle se bat contre d’autres mâles pour savoir qui est le plus beau. Ce dernier va répandre sa laitance sur les œufs.

Les saumons adultes vivent dans les océans froids mais pondent leur œufs à l’endroit où ils sont nés, dans une rivière. C’est pour ça qu’ils remontent le courant de la Nive. En classe, on a fait des recherches et on a trouvé que le saumon est anadrome: c’est un poisson qui vient au monde dans l’eau douce (pas salée) d’une rivière, y grandit quelques années, puis nage jusqu’à l’eau salée de l’océan pour y passer quelques autres années comme adulte et revient se reproduire dans sa rivière d’origine.

Comment naissent les bébés poissons ?

Au printemps, l’œuf donnera naissance à un alevin (bébé). Quand il naît, les parents du poisson ne sont pas là. Il se nourrit grâce à une poche sur son ventre qui a des réserves de nourriture pour ses premières semaines. C’est le sac vitellin.

Pendant l’été, l’alevin se nourrit d’insectes et de micro-organismes, c’est à dire de toutes petites bêtes ou de toutes petits algues.

Au début de l’hiver, il aura atteint entre 5 et 9cm.

Au deuxième été de sa vie, l’alevin changera de nom et s’appellera le tacon (enfant). Dès qu’il est grand, il va chasser et mange des crevettes, des larves…

Ensuite, après des années en rivière, il devient un saumoneau (adolescent) et à la fin du printemps, il descend de la rivière à la mer.

Quand ils seront adultes, il reviendront pour faire leurs bébés. Et le cycle de vie recommencera…

Dans sa vie, la maman fait 6 allers-retours entre l’océan et la source. Les mâles vivent moins longtemps que les femelles.

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